2011年4月22日 星期五

跳機不要怕---認識連鎖開關

在很多大型的設備上面,由於必須與其他原動力結合才能運轉,為了保護設備,通常會裝上連鎖保護開關,最常見的就是一些水流,風速,壓力,壓差開關,安裝這些開關的目的很簡單,在設備啟動的時候提供一個信號告訴設備可以運轉.機器才不會因為沒有水,風去冷卻導致機器發生故障.

對系統操作的人員來說,當公司新購一台機器,必須做所謂hook up動作,說白話點就是接水,接電,接排氣,接真空,接原料管路,沒有這些基本元素機器是不可以啟動的.等到這些東西都齊備了,機器才可以啟動替公司賺錢.

對廠務人員來講,這些外部連鎖開關的裝設因為都是工程公司在做,保護開關裝設的位置後來實際操作的人員不見得那麼清楚,外部連鎖保護開關的樣子也會因為廠牌而有所不同,雖然大部分的連鎖開關只是提供一個很簡單的開關信號,但是相信我,大部分操作機器的廠務人員是不知道這些保護開關的位置及它的配線又是接到機器電路上的哪個位置的.

所以問題來了,不管機器是什麼種類,當外部連鎖保護跳脫,第一時間內廠務人員因為不知道連鎖保護開關的位置及作用,沒辦法判斷是不是因為外部因素造成設備跳脫,直覺上就認為機器出了問題,就算立刻急叩原廠或是認識的廠商來處理,除非原廠就在公司自己隔壁,不然等到維修人員趕到,判斷問題原因後再處理,時程上早就慢了幾個小時,公司的損失已經造成,等到人員趕到,才發現不過是外部連鎖跳脫,扼腕或是嘆息已經來不及.

舉一個實例來說明,一個水處理廠商來清洗水塔,洗完了當然要把髒水放掉,設計上排水管通常都比補水管大,因此洗完後就把水放掉,放完後把排水關掉,開始補水.因為大型的系統水量很多,所以有時不太可能在現場一直待到水補完才走(這樣做其時也是浪費時間),那補水閥開一開,排水閥關一關就走了,問題是現場得有些閥其實是關不死的,那有些閥又有很多個,有時後清洗的工人不注意少開或少關的事情就發生了,還有那種把水補滿,然後再把水塔補水閥關掉的人員,因為他只是被叫來清洗水塔的臨時工,根本不知道水塔的原理.看到水補滿了就把補水閥關掉.

走了以後,水塔因為散熱蒸發的作用水量越來越少,補水閥一直也沒被打開,幾小時後,悲劇發生了,所有用這套冷卻水塔的冰機全部跳機,需要用冰機來冷卻的設備也接著跳機,廠務人員慌了手腳,急叩冰機廠商前來處理,到現場已經過了超過一個半小時,廠務人員心急如焚,就是沒有想到冷卻水不足,從第一台主機跳機到所有主機跳機的半小時內,整個廠務的人員就是沒有人去把那個補水閥打開,後來聽說公司損失了數百萬的金額,主管降級,水塔維護保養廠商面臨賠償及官司問題.

最有名的例子就是車諾比核電廠事故,因為人員操作錯誤,反應爐因為沒有冷卻水可以冷卻,導致發生爐心熔毀,釀成世紀巨災,搞不好他的連鎖保護就是錯的.如果第一時間操作人員的訓練有素,從第一台主機跳機的時候就能清楚明瞭水流開關的原理和作用,並且清楚的知道如何故障排除,根本不可能發生這個事情,坐個電梯到頂樓把補水閥打開需要花多少時間?十分鐘措措有餘了.就算廠商是無心的疏失,救命的冷卻補水閥即時被打開,根本沒有後續的那些損失發生.

並不是每個廠務人員都懂電,每台需要連鎖保護的機器電路圖也不一樣,對於沒有機電基礎的人員來講,電路圖有時就像無字天書一樣,若說要了解整台機器的控制電路是不可能的事(原廠人員有時都不見得了解自己機器的電路,更何況業主,修車師傅有很大一部分也是只會修,看不懂電路,淪為零件換修工,懷疑什麼就換),了解機器的外部連鎖保護卻不是那麼難,因為這些信號很多就是一個on/off點而已,隨便拿個電表就可以檢測出來,根本不用懂整部機器的電路.如果已經標示清楚,設計成防呆,例如裝個警示燈或什麼的,連電表都不用就可以知道連鎖開關的狀態.搞不好就沒有上述的事情發生了.

我寫本文的目的不是要廠務人員或相關從業人員要操到死去了解每台機器的電路或強迫學習,(能這樣最好,但基本上這是不可能的事情)而是要提醒這些外部連鎖保護的重要性和判斷如何處置的建議,萬一發生這種外部連鎖保護跳脫的事情,第一時間可以自己馬上處理,爭取時效.降低公司的損失.同時萬一只是連鎖開關失效,(例如一根冰水主幹管上的連鎖開關跳脫,確認管內有水的話,就算暫時短路又何仿),如何自救防止災難及損失擴大.

一個這樣的裝置頂多是一點錢,但是一旦設備跳脫的事情發生,即時判斷外部或內部因素導致跳機是爭取時效的重要因素.外部因素就是像我講得這些連鎖開關,內部因素則是機器自己本身的機械或是控制發生問題導致停機,如果是內部因素跳機,開備機就好了,如果是外部因素判斷成內部因素,就會導致嚴重的後果,這時開備機是沒用的.上述我講的那個清洗水塔導致主機全面跳機的例子就是外部因素判斷成內部因素的典型例子.

現代的工廠裏面有一大堆類似這樣子的外部連鎖保護開關,不管是機器也好或是系統也好,不用強求要把每一台機器,每一個流程的內部電路控制程序搞清楚,(有些是人家的關鍵技術,就算問人家沒必要也不會講)但最起碼這些外部的連鎖保護和故障排除要懂,這樣才能預防災難和損失的發生.說真的,廠務人員若是能把這些外部連鎖裝置都搞懂,在我認為應該就算很對得起公司了.不然隨便叫個公司主管來看看,看他們會不會.應該一堆都是不會的才對.