2011年6月14日 星期二

遠端機房的必要性

對操作空調設備的業主來講,保持設備的穩定運轉是第一優先,耗電量的考量是後面的事情,只要設備不故障,能提供冰水給現場的設備使用,其餘的事慢慢再談.

不管什麼設備,開關機的動作雖然是一個簡單的動作,以電子學的角度來看,就是一個on/off的動作而已,可是機器一定是位在廠房中的某個角落,要開關機如果沒有遠端控制的機制,就必須跑到機房去開,其實是一件非常麻煩的事.

對於設備的電路控制來講,將主機的遠控接點拉到PLC的輸出端,然後透過網路的控制來開關機在技術上並沒有什麼難處,設備啟動後就可以看到設備的運行狀態,在技術上也沒有什麼困難,那為什麼有很多機房並沒有這麼做呢?

主要是習慣及建置成本的問題.人的習慣通常很難改變,建置成本則可以多方比較來做決定.
想像一下如果下一個1的指令命令設備開機,然後設備運轉後回傳一個信號表示已經開始運轉,在電路上的規劃就是兩個點而已,再簡單不過的事情,除非接點壞掉,不然信號一定是對的,為什麼要到又熱又吵的機房,聽到機器走起來再離開.這樣做不是多此一舉嗎?對一個ON/OFF的訊號來講,只有切開跟閉合的動作,要出錯的機會是非常小的,如果一台設備的運轉需要幾個條件才能走,那把他整合成一個ON/OFF點的難度其實也並不高,這樣做不就是事半功倍了.

現在流行的雲端概念應用在廠務端的設備控制上行不行的通,其實原理是一樣的,只要通信這塊搞得好,將廠務設備的控制權交由遠端來執行並沒有什麼太大的難處,例如說水塔的水處理,因為冷凍負載是不斷變動的過程,因此導電度的控制,水量的排放都是動態的變化,自然加藥量應該也是動態的值,若是用定期取水化驗,來回的車資,人員的時間,時間上的落差都抵不上即時網路通訊來的快而且節省成本.

問題是有心願意這樣做的業主太少,廠商技術上分享的開放心態通常也沒有(當然開放歸開放,還是必須保留一些業務機密),因此雖然技術上的難度不高,真正這樣做的業主卻少之又少,或許也是因為這樣,很多人才會覺得每天忙得半死,很多時間卻都是在處理一些瑣碎的雜事.沒辦法把時間用在真正有生產力的事情上.

遠端控制及監控不是什麼新玩意,透過適當的軟硬體搭配就可以做到,重點是客戶要清楚的表達自己想要的是什麼,台北的捷運不都是無人操控,留在車上的那個人是萬一發生什麼故障做手動操作及故障排除用的,其他的都是行控中心控制了.

對於一些空調設備來講,只要找到好的廠商,規劃一套幾百點的ON/OFF機制其實並不難,甚至透過網路的控制,還可以將一些設備的維護及操作簡單化,美國的無人飛機不就是最好的代表,只要有通信存在,就可以遙控戰爭的進行而且不用派人去冒險,對於空調來講,自動化才是未來的康莊大道.無論就各方面來講,即使業主本身不是那麼了解設備的特性,透過網路可以請懂的人及時判讀數據,就不用花費那麼多的時間在無意義的事情上了.